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Médias sociaux et politique : pour de bon ou juste une mode ?

Avec la prochaine élection présidentielle américaine prévue pour novembre 2012, les deux principaux partis américains intensifient déjà leurs efforts de campagne. Il y a quatre ans, Barack Obama a utilisé Internet plus que tout autre candidat présidentiel précédent alors qu’il se présentait avec succès au poste le plus puissant du monde.

En 2008, le parti républicain semblait réticent à s’impliquer dans une guerre des médias sociaux avec les démocrates, laissant les champs de bataille potentiels de Facebook, Twitter et YouTube largement incontesté pour leurs adversaires. Cependant, comme le rapporte le site d’information sur les réseaux sociaux Mashable, il semble qu’ils aient reconsidéré cette position ces derniers mois.


En mai, Mitt Romney, recherchant à nouveau l’investiture républicaine, a diffusé un discours en direct sur Facebook dans lequel il demandait un soutien financier pour sa campagne, une décision peut-être motivée par les tentatives réussies de collecte de fonds en ligne d’Obama en 2008.

Plus important encore, le parti républicain a tenu TwitterJeudi dernier, le tout premier débat présidentiel, qui a vu le tweet des déclarations d’ouverture des six candidats et la soumission de questions du public.

Bien que cela puisse créer une tendance pour de plus en plus d’événements en ligne de ce type à l’avenir, un certain nombre de problèmes sont apparus qui soulèvent la question de savoir si l’utilisation des outils de médias sociaux dans les campagnes politiques est bénéfique pour la démocratie.


Le problème évident, comme le souligne Alan Schroeder, était que le Twitter débat a fourni un manteau pour les candidats, il est impossible de savoir qui poste sous un nom d’utilisateur. De nombreux tweets n’étaient que des extraits sonores tirés directement des sites Web de la campagne, et il est presque certain que de nombreux messages ont été écrits par des scénaristes et des assistants.

Condenser les réponses sur des sujets tels que l’économie et la guerre en Afghanistan en 140 extraits de caractères risque également de banaliser les histoires politiques sérieuses. Bien sûr, d’un autre côté, le débat a fourni aux électeurs chez eux un moyen d’interagir directement avec les politiciens d’une manière sans précédent, et la tendance du processus a sensibilisé à la course à l’investiture républicaine et à ceux qui y étaient impliqués.

Internet offre potentiellement un nouveau public aux hommes politiques. La question est de savoir si cela pourrait ou non changer la politique pour le pire en en faisant encore plus un jeu de personnalité qu’on ne le prétend actuellement.


Ce dilemme n’est pas encore venu au premier plan ici au Royaume-Uni, les médias sociaux étant utilisés dans la campagne dans une bien moindre mesure dans la politique britannique par rapport aux récentes élections américaines. Se pourrait-il que ce soit une chose culturelle? Nous, les Britanniques, aimons Facebook et Twitter autant que n’importe quelle nation, mais peut-être ne les considérons-nous pas comme des sources ou des outils politiques de la même manière que nos amis à l’étranger. Peut-être que nous ne sommes tout simplement pas aussi habitués à la technologie dans la campagne électorale que les Américains. Après tout, ce n’est que l’année dernière que nous avons eu notre premier débat électoral télévisé en direct, des confrontations qui ont été un facteur majeur dans la politique américaine depuis 1960.

Il reste à voir si les médias sociaux auront davantage d’impact sur la politique britannique à l’avenir. Le Parti conservateur a utilisé Facebook et Twitter un peu à l’approche des élections de 2010, et plusieurs personnalités politiques individuelles maintiennent des profils actifs sur les sites. Il semble qu’il faille quelqu’un qui utilise Internet avec autant de succès que Barack Obama l’a fait en Amérique pour que le monde politique ici au Royaume-Uni adopte pleinement les médias sociaux. Comme nous le voyons actuellement aux États-Unis, une fois que quelqu’un fait un usage influent d’un nouvel outil de campagne, la concurrence doit suivre.

Contenu original et autres blogs de médias sociaux disponibles sur www.ClareMackenzie.com