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WhatsApp compte désormais 400 millions d’utilisateurs en Inde, élargissant ainsi la portée de Facebook

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WhatsApp compte désormais 400 millions d’utilisateurs en Inde, élargissant ainsi la portée de Facebook

L’un des aspects les plus intéressants de la discussion autour de la prochaine crypto-monnaie Libra de Facebook a été son aptitude au commerce numérique, avec la plus grande attention sur ce front venant des pays occidentaux.

Mais que se passerait-il si la Balance, et la poussée plus large de Facebook vers les paiements, ne concernaient pas du tout les régions occidentales? Et si la Balance visait davantage à étendre la mainmise de The Social Network sur le deuxième plus grand marché unique du monde?

Cette semaine, WhatsApp, propriété de Facebook, a confirmé qu’elle comptait désormais 400 millions d’utilisateurs actifs en Inde, un pays comptant au total 450 millions d’utilisateurs de smartphones, soulignant la domination de l’application de messagerie.

Tel que rapporté par TechCrunch:

« WhatsApp, qui compte environ 1,5 milliard d’utilisateurs actifs par mois dans le monde, n’a pas vraiment de concurrent majeur en Inde. Le plus proche d’un concurrent qu’il a dans le pays est Messenger, une autre plate-forme appartenant à Facebook, et Hike, que des millions d’utilisateurs vérifient tous les jours. « 

Les chiffres montrent que WhatsApp est clairement le leader sur le marché indien – ce qui, comme indiqué, est intéressant par rapport à Libra, qui, du moins au départ, a été conçu pour plaire spécifiquement au marché indien.

Selon Bloomberg en décembre dernier:

« Facebook travaille à la création d’une crypto-monnaie qui permettra aux utilisateurs de transférer de l’argent sur son application de messagerie WhatsApp, en se concentrant d’abord sur le marché des envois de fonds en Inde « 

Les envois de fonds – les personnes qui envoient de l’argent à leur famille depuis d’autres régions – sont énormes en Inde et, au départ, il semblait que Facebook chercherait à fournir une nouvelle option gratuite pour faciliter cela grâce à son offre de cryptographie. Ensuite, une fois que ces fonds sont déplacés dans le système de Facebook, il chercherait à fournir des options supplémentaires, telles que le paiement de factures, la facilitation d’autres types de transfert et, éventuellement, l’intégration des achats en ligne.

C’est le modèle que WeChat a utilisé dans le pays le plus peuplé du monde, la Chine, où WeChat est utilisé pour un large éventail d’actions commerciales différentes. WeChat est utilisé par plus de 900 millions de Chinois par jour, et facilite plus de 10 billions de dollars de paiements chaque année.

Si Facebook pouvait réaliser la même chose avec Libra, ce serait une énorme opportunité potentielle pour l’entreprise.

Mais ce ne sera pas facile, car Facebook a depuis déclaré qu’il ne cherchait pas à lancer Libra sur le marché indien, du moins pas au départ. Lors de l’événement de lancement de la Balance le mois dernier, Facebook a précisé que l’Inde ne faisait pas partie de son plan de déploiement initial, ce qui pourrait, en partie, être dû aux préoccupations concernant la crypto-monnaie des régulateurs indiens. Selon les rapports, l’Inde la banque centrale a déclaré qu’il ne veut pas crypto-monnaie à se propager comme une «contagion» dans la nation.

Cela pourrait ralentir les plans d’expansion de Facebook – bien qu’il envisage déjà de se déployer WhatsApp Pay à tous ses utilisateurs indiens vers la fin de l’année.

Peut-être que cela pourrait déclencher une nouvelle réflexion sur la Balance et la façon dont elle est utilisée. Si elle ne sera pas accessible sur le plus grand marché d’utilisateurs de Facebook, peut-être que la Balance n’est pas aussi précieuse que Facebook l’aurait espéré au départ. Cela pourrait encore être un programme intéressant, et Facebook pourrait être en mesure de renégocier pour faire entrer la Balance en Inde. Mais peut-être que les restrictions sur le marché indien forceront Facebook à se concentrer sur le paiement WhatsApp et à construire cet écosystème à la place.

Il sera intéressant de voir comment Facebook envisage de progresser sur ce front et ce que l’avenir réserve à l’offre crypto déjà contestée de Facebook.

La Balance deviendra-t-elle un outil essentiel sur la plateforme? Certes, le scepticisme monte.