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Facebook a supprimé un groupe de pages qui suscitaient des divisions politiques

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Facebook a supprimé un groupe de pages qui suscitaient des divisions politiques

Compte tenu de la taille et de l’influence de la plate-forme de Facebook, sa bataille contre les menaces politiques ne cessera probablement jamais – surtout maintenant, à la suite de l’élection présidentielle américaine de 2016, qui a démontré comment la plate-forme peut être utilisée pour des attaques coordonnées de ce type.

Cette semaine, Facebook a révélé qu’il avait supprimé 32 pages et un compte de Facebook et d’Instagram, car ils étaient impliqués dans un « comportement inauthentique coordonné ». Plus précisément, les comptes semblent avoir mené une campagne similaire à celle de l’Agence russe de recherche Internet (IRA) à l’approche des élections de 2016, où l’objectif n’était pas tant de soutenir définitivement un côté d’un débat, mais d’alimenter la société division et monter les Américains les uns contre les autres.

Dans leur enquête sur cette nouvelle menace, voici ce que Facebook a trouvé jusqu’à présent :

  • Facebook a identifié huit pages Facebook et 17 profils, ainsi que sept comptes Instagram, dans le cadre de ce groupe coordonné
  • Plus de 290 000 utilisateurs ont suivi au moins une de ces pages
  • Plus de 9 500 publications organiques ont été créées par ces comptes sur Facebook, et un contenu sur Instagram
  • Les pages ont diffusé environ 150 annonces, dépensant environ 11 000 $ sur Facebook et Instagram
  • Les Pages ont créé 30 événements, avec 4 700 comptes enregistrant leur intérêt à assister au plus grand d’entre eux

Il est difficile de déterminer les motivations exactes derrière chaque élément, mais Facebook a fourni des exemples des types de contenu partagés par chaque Page, ce qui révèle un certain aperçu.

Certains contenus sont clairement politiques et contribuent à exacerber les clivages existants :

Un exemple de publication Facebook d'une Page suspecte

Mais d’autres messages sont moins clairs :

Exemple de publication d'une page Facebook suspecte

Les groupes ont également, comme indiqué, créé des événements. Comme vous vous en souvenez peut-être, l’un des éléments les plus préoccupants de l’ingérence de l’IRA dans la campagne électorale de 2016 était qu’ils ont organisé des contre-manifestations entre des groupes opposés sur Facebook, puis les ont envoyés aux mêmes endroits, déclenchant une confrontation.

Il semble qu’une approche similaire ait également été utilisée dans cette nouvelle campagne.

Un exemple d'événement Facebook organisé par des groupes à motivation politique

À ce stade, Facebook dit qu’ils ne savent pas qui est derrière la poussée, mais des éléments présentent des similitudes avec les efforts précédents de l’IRA. Mais ils deviennent plus intelligents – Facebook note que le groupe « s’est donné beaucoup plus de mal pour masquer leur véritable identité » que d’autres par le passé, soulignant le défi permanent auquel la plate-forme est désormais confrontée.

Il y a évidemment de nombreux éléments de préoccupation ici. Facebook est devenu une source clé de partage de nouvelles et d’informations, et peut donc être un facteur d’influence clé dans le comportement des utilisateurs, en particulier pour les contenus à motivation politique de ce type.

Facebook peut être particulièrement sensible à ce type d’action en raison de l’algorithme de Facebook, car l’algorithme du fil d’actualité fonctionne pour vous montrer davantage ce avec quoi vous vous engagez, ce qui peut contribuer à alimenter davantage les divisions entre les groupes. Par exemple, si vous commentez plusieurs articles sur un problème politique, Facebook vous en montrera davantage, ce qui ne fera probablement que renforcer votre position sur le sujet, car votre perception sera probablement que les problèmes qui vous dérangent environ sont nettement plus importants qu’ils ne le sont.

Combinez cela avec la façon dont l’algorithme détermine vos tendances politiques, puis vous montre plus de contenu de ce côté, et cela fonctionne certainement pour pousser davantage les gens vers une perspective ou une autre – c’est pourquoi des groupes comme celui-ci aimeraient avoir un outil comme Facebook à leur disposition. disposition.

Si vous avez besoin de clarté sur la façon dont cela fonctionne, consultez le projet très cité « Red Feed, Blue Feed » du Wall Street Journal pour avoir une idée de la polarisation que peut devenir le fil d’actualité lorsqu’il est capable de déterminer votre orientation politique.

Un exemple du projet 'red Feed, Blue Feed' du WSJ

Pour le projet, WSJ a créé deux profils Facebook, chacun suivant des pages importantes sur les côtés opposés de la politique. Le résultat, comme vous pouvez le voir, est que les utilisateurs finissent par avoir des perspectives entièrement faussées – et parce que chaque publication souligne davantage la position de la mise à jour précédente, vous pouvez voir comment Facebook peut être une force politique si polarisante.

Et c’est avant d’ajouter toute interférence supplémentaire de groupes coordonnés.

Facebook s’efforce de résoudre ce problème, en ajoutant des liens contextuels et des informations là où ils le peuvent, tandis que, séparément, Twitter a également commandé de nouvelles recherches sur la façon dont ils peuvent mieux percer ces bulles de filtre. Mais c’est clairement un problème, et que des groupes comme celui-ci continueront d’exploiter à des fins lucratives.

La plus grande préoccupation est à quel point une action comme celle-ci pourrait être importante. Facebook, en expliquant comment ils ont détecté cette préoccupation particulière, note que leur équipe a été spécifiquement alertée car elle a trouvé des liens entre ces nouvelles pages et celles précédemment signalées comme étant créées par l’IRA. Il y avait plus d’éléments dans leur enquête que cela, mais le lien spécifique souligne à quel point il peut être difficile de déterminer les acteurs politiques, d’autant plus qu’ils se cachent derrière des proxys et des VPN tiers pour brouiller les pistes.

Comme indiqué, maintenant que les groupes à motivation politique savent que cette approche peut être efficace, ils sont probablement plus nombreux que jamais à cibler Facebook à cette fin.

C’est positif que Facebook ait détecté celui-ci et soit si transparent dans ses efforts. Mais c’est aussi un rappel que cela se produit, probablement à une échelle beaucoup plus grande que vous ne le pensez.