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Le débat sur internet.org et le rôle important qu’il joue dans l’avenir de Facebook

Le débat internet.org et le rôle important qu'il joue dans l'avenir de Facebook |  Les médias sociaux aujourd'huiLe progrès (et la régression potentielle) de l’initiative internet.org de Facebook est une question importante et très pertinente à prendre en compte sur plusieurs fronts. Pour ceux qui ne le savent pas, le but d’internet.org est de connecter le monde, via internet.

Depuis le site internet.org :

« Internet est essentiel pour développer les connaissances que nous avons et les partager les uns avec les autres. Et pour beaucoup d’entre nous, c’est une partie importante de notre vie quotidienne. Mais la plupart des pays du monde n’ont pas accès à Internet. Internet.org est une initiative menée par Facebook dans le but d’apporter l’accès à Internet et les avantages de la connectivité aux deux tiers du monde qui n’en ont pas. »

Ces « deux tiers » sont particulièrement pertinents pour Facebook : actuellement, Facebook compte plus de 1,55 milliard d’utilisateurs actifs (dont un milliard se connectent à la plate-forme chaque jour). La population mondiale actuelle est estimée à 7,4 milliards, ce qui signifie qu’environ une personne sur cinq est un utilisateur actif de Facebook. Mais, bien sûr, ce décompte total de la population comprend également plusieurs grands groupes de personnes qui ne peuvent pas réellement accéder à Facebook, notamment les 1,4 milliard de personnes qui vivent en Chine, où l’accès à Facebook est bloqué par les autorités locales. Facebook est également interdit ou restreint dans plusieurs autres pays, dont la Corée du Nord, le Vietnam et l’Iran – si vous tenez compte de la population totale combinée de ces pays (1,55 milliard, Chine comprise), alors le nombre de personnes dans le monde qui pourraient éventuellement utiliser Facebook est plus proche de 5,6 milliards. Vous pouvez réduire encore plus cela en excluant les personnes âgées de 13 ans et moins (le seuil auquel les personnes sont autorisées à créer un compte Facebook), qui est estimée de manière prudente à environ 20% de la population mondiale (1,17 milliard). Une fois que vous avez supprimé ces variables du dénombrement de la population, c’est plutôt une personne sur trois qui pourrait éventuellement utiliser Facebook, ce qui est une statistique bien plus convaincante et bien plus révélatrice de l’influence mondiale du géant social de Zuckerberg.

Compte tenu de cette équation, Facebook pourrait améliorer considérablement sa part d’audience s’il était capable d’atteindre des personnes dans des zones où Facebook n’est pas interdit, mais n’est tout simplement pas disponible en raison d’autres facteurs tels qu’une mauvaise connectivité et un accès abordable. Si Facebook est déjà utilisé par environ 1/3 des personnes qui en sont capables et que 2/3 du monde n’ont pas accès à Internet (conformément à l’énoncé de mission d’internet.org), vous pouvez voir comment Facebook pourraient utiliser cela comme un véhicule pour poursuivre leur objectif plus large de domination totale d’Internet. Compte tenu des taux d’adoption mondiaux de Facebook, la connexion de ces nouveaux publics apporterait d’énormes avantages à la plate-forme.

Le débat internet.org et le rôle important qu'il joue dans l'avenir de Facebook |  Les médias sociaux aujourd'huiDe ce point de vue, il est logique de voir Facebook concentrer actuellement les pouvoirs d’internet.org sur l’Inde – sur la base de la population totale du pays (1,3b) et de la pénétration d’Internet dans le pays (estimée à environ 18 %), l’Inde a un potentiel non audience connectée à Internet de plus de 1,06 milliard, ce qui est bien supérieur à l’audience potentielle disponible dans toute autre région du monde où internet.org opère actuellement (l’Indonésie est la deuxième plus proche, avec une audience potentielle non connectée de 210,4 millions). Si Facebook était en mesure de connecter ne serait-ce qu’une partie de ces personnes à « Free Basics » – un ensemble d’outils d’information basés sur le Web mis à disposition gratuitement via internet.org et exempts de frais de données via la collaboration avec les opérateurs mobiles locaux – cela Ce serait un public énorme à ajouter à la portée mondiale de The Social Network, un nouveau groupe massif de personnes avec lesquelles se connecter (et faire de la publicité).

La motivation du programme, de ce point de vue, semble relativement claire, et c’est là que réside la vraie complexité d’internet.org.

Est-ce juste un outil pour amener plus de gens sur Facebook, ou est-ce vraiment, comme annoncé, partie d’un objectif plus altruiste de « connecter le monde » et de donner à plus de gens accès à plus d’informations – et ainsi, d’améliorer le monde tel que nous le connaissons ce?

Le portier

C’est le cœur de l’argument contre internet.org et Free Basics en Inde – que Facebook, une entreprise ayant un intérêt direct dans la fourniture d’accès et de capacités Internet, ne devrait pas être chargé de sélectionner les fournisseurs qui peuvent participer et quels le contenu peut être mis à disposition via le programme. Facebook soutient depuis longtemps que Free Basics est non discriminatoire et ouvert à tous les développeurs (il existe actuellement plus de 60 services disponibles via Free Basics, y compris, bien sûr, Facebook), mais le fait est que Facebook décide en fin de compte quels services et les fournisseurs sont éligibles à l’accès à Free Basics, une position qui pourrait leur donner un contrôle significatif du marché et la capacité de garder les concurrents hors de la boucle.

Le débat internet.org et le rôle important qu'il joue dans l'avenir de Facebook |  Les médias sociaux aujourd'huiDe plus, des rapports suggèrent que certaines personnes ont déjà du mal à faire la différence entre Facebook et Internet lui-même, ce qui renforce l’importance de Facebook en tant que plate-forme pour ceux qui ne connaissent pas le fonctionnement du monde connecté. Cela pourrait également permettre à Facebook d’obtenir un avantage commercial significatif via internet.org. Et vraiment, c’est un point qui ne peut être contesté – la mise en œuvre plus large d’internet.org donnera, inévitablement, à Facebook plus de portée et plus de pouvoir de marché. Mais en même temps, il fournira également un accès Internet à des millions – potentiellement à des milliards – de personnes qui, autrement, n’auraient aucune connexion du tout.

Vaut-il mieux avoir accès à plus d’informations, même si elles sont contrôlées par une personne morale, ou rester déconnecté, dans l’âge de pierre relatif des ressources et des possibilités éducatives qu’Internet peut offrir ?

C’est une question à laquelle il n’y a pas vraiment de réponse, car l’impact sera différent, dépendant de chaque région et des utilisateurs individuels qui la composent.

Et puis la prochaine préoccupation, bien sûr, concerne ce que Facebook pourrait faire avec un tel pouvoir de marché une fois qu’il l’aura, ce qui ne peut être évalué avec précision qu’avec le recul.

Un élément que l’on pourrait dire suggère que les intérêts de Facebook sont, au moins en partie, motivés par le commerce, c’est l’accent mis sur l’Inde elle-même, où Facebook a fait de gros efforts pour obtenir le soutien et forcer le gouvernement indien à permettre aux citoyens indiens d’accéder à leurs bases gratuites. programme – même en sortant des annonces pleine page dans les journaux et en publiant leurs propres sondages commandés pour forcer le problème (Facebook dit que 86% des Indiens sont en faveur de Free Basics, bien que certains contestent l’exactitude de ces chiffres).

Le débat internet.org et le rôle important qu'il joue dans l'avenir de Facebook |  Les médias sociaux aujourd'huiSi la motivation de Facebook est purement axée sur la connexion d’une plus grande partie du monde, il existe de nombreuses autres régions où Internet.org travaille actuellement sur lesquelles ils pourraient se concentrer, mais l’Inde semble être leur cible principale. Comme indiqué, c’est sans aucun doute parce qu’il a, de loin, le plus grand public potentiel pour le programme, mais Facebook pourrait, face à une vive opposition, déplacer ses efforts vers d’autres régions du monde en vue de construire la plate-forme et de développer une plus grande plaidoyer pour l’initiative en démontrant la nature impartiale du programme et les avantages dans les endroits où il est autorisé à fonctionner. Cela mettrait finalement plus de pression sur l’Inde pour permettre à Free Basics de se déployer plus librement (à noter, Free Basics a déjà été mis à disposition en Inde, mais a été fermé en raison de protestations contre la neutralité du net le 23 décembre).

Que ce soit en raison d’inquiétudes concernant la perte d’élan et de soutien (l’Égypte a fermé Free Basics une semaine après l’Inde) ou si c’est un effort pour gagner le plus d’utilisateurs le plus rapidement possible, c’est difficile à dire, mais il semble y avoir un élément de l’augmentation de l’audience en jeu dans les efforts de promotion agressifs de Facebook sur Internet.org en Inde.

Croissance et pertinence

Facebook est, de loin, la plus grande plate-forme de médias sociaux de la planète, avec une audience mondiale presque le double de celle de son rival le plus proche (et plus grande par rapport à d’autres réseaux sociaux purs, par opposition aux plates-formes de messagerie). Mais comme toutes les grandes entreprises, Facebook sait que vous ne restez le plus grand qu’en y travaillant. concurrents avant qu’ils ne puissent s’installer. Dans le dernier rapport sur les résultats de Twitter, par exemple, la plus grande préoccupation était le ralentissement de la croissance du nombre d’utilisateurs, en particulier aux États-Unis. Le manque de croissance réduit les perspectives commerciales futures – si votre public ne s’élargit pas, vous n’êtes pas un si bon pari pour les investisseurs car il est tout à fait possible que vous ayez atteint un pic de pénétration. Cela, logiquement, réduit le sentiment du marché et déclenche des ventes – Twitter cette semaine se négocie à son plus bas niveau depuis sa cotation initiale en 2013. La croissance continue est le plus grand baromètre de la santé des entreprises, et pour les plateformes de médias sociaux, la croissance des utilisateurs est ce bâton de mesure. La croissance des revenus est également essentielle, mais la croissance continue des revenus est largement liée à l’expansion des utilisateurs et à la capacité de tirer parti des revenus publicitaires et des opportunités existantes.

Facebook le sait, et ils ont fait un excellent travail pour continuer à étendre leur plate-forme – dans leurs résultats de revenus les plus récents, à un stade où la plupart s’attendraient à ce que Facebook atteigne le point de saturation, The Social Network a quand même réussi à ajouter 4,02 supplémentaires. % d’utilisateurs actifs mensuels (MAU). Internet.org peut évidemment jouer un grand rôle à cet égard, en élargissant Facebook à de nouveaux marchés et de nouvelles régions où ils peuvent continuer à se développer et à s’appuyer sur cet énorme public. Mais plus que cela, plus d’utilisateurs dans plus de régions signifie également plus de données, un aspect clé dans la planification future de Facebook – à terme, avec toutes ces données personnelles et comportementales dont ils disposent sur chaque utilisateur, partout, Facebook deviendra les source clé d’informations et d’informations, un outil essentiel à utiliser pour les études de marché et le ciblage publicitaire. Dans un avenir où les robots et l’IA seront construits pour mieux comprendre qui nous sommes et ce que nous voulons, ces données deviendront de plus en plus précieuses – et personne n’a plus de ce type d’informations que Facebook.

Et au fur et à mesure que Facebook grandit, sa capacité de domination du marché grandit aussi – un empire Facebook élargi sera de plus en plus capable d’étouffer la concurrence, soit en les rachetant (comme ils l’ont fait avec Instagram, et comme ils ont essayé de le faire avec Snapchat), soit en s’approprier leurs fonctionnalités et les ajouter à l’expérience Facebook (si les gens peuvent obtenir les mêmes fonctionnalités sur les plateformes où ils ont déjà des réseaux établis, il n’y a aucune raison pour qu’ils partent). Facebook peut également utiliser sa taille de marché comme clé – sinon les clé – puce marketing. C’est ainsi qu’ils présentent les articles instantanés – une portée inégalée et une expérience de lecture améliorée. C’est ainsi qu’ils s’efforcent de déjouer YouTube pour la suprématie de la vidéo, comment ils sont susceptibles de gagner en diffusion en direct. La taille de Facebook est un avantage majeur, et plus il grandira, plus il continuera de croître en conséquence.

Et une autre ride dans leur stratégie – Facebook cherche également à développer sa capacité de vente et de marché sur la plate-forme. Et si Facebook devenait le connecteur clé du marché mondial et offrait de plus grandes opportunités commerciales à toutes les régions ? Aucune autre plate-forme n’est même proche de la position de Facebook sur ce front, et l’expansion d’internet.org s’appuie sur cette capacité, amplifiant la valeur du réseau social dans un autre domaine sur lequel ils peuvent s’appuyer.

Même si vous ne pensez pas que l’intention d’internet.org est axée sur le gain commercial pour Facebook, c’est un effet secondaire assez important.

Vraiment, les opportunités de cette initiative sont grandes – du point de vue de Facebook, clairement, mais d’un point de vue plus large du marché, il y a aussi beaucoup à gagner du programme internet.org. Alors que les inquiétudes concernant la neutralité du net seront une constante tout au long de son expansion, le programme continuera de se dérouler, et il sera intéressant de voir le débat changer et évoluer au fil du temps et de voir ce qu’il devient.

Mais internet.org est important, il est important que tout le monde soit conscient et comprenne ce que cela signifie pour Facebook, pour Internet et pour notre monde connecté plus largement.

Ses implications pourraient éventuellement tout changer.