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Publicité politique : ce n’est plus ce qu’elle était

Jeb veut de l'argent, mais ça ne l'aidera pas.

Andrew Cline / Shutterstock.com

S’il y a une certaine consolation pour ceux qui n’étaient pas d’accord avec la décision de la Cour suprême Citizens United contre FEC, qui a aidé à créer des Super PAC, ou des comités d’action politique qui peuvent prendre et dépenser des sommes illimitées en publicité électorale, c’est dans le fait que nous peut entrer dans une ère où la publicité politique est fondamentalement inutile.

C’est du moins la thèse d’un nouvel article de Bloomberg News (via Advertising Age) sur les dépenses de campagne politique. Selon le rapport, les « six principaux annonceurs de la campagne présidentielle républicaine, qui sont tous des comités d’action politique indépendants qui peuvent collecter et dépenser des sommes d’argent illimitées, ont peu à montrer pour ce qu’ils ont déboursé jusqu’à présent ». Ces PAC ont dépensé près de 20 millions de dollars en publicités et tous leurs candidats sont en train de perdre.

En fait, l’un des principaux groupes de dépenses, l’Opportunity and Freedom PAC, a dépensé près d’un million de dollars pour soutenir Rick Perry, qui a abandonné en septembre. Le même gaspillage d’argent sans retour reste vrai pour de nombreux favoris républicains.

Ces résultats proviennent d’une analyse par Bloomberg Politics de données sur la publicité politique diffusée. L’analyse a révélé qu’il y a peu ou pas de retour sur investissement pour les grands donateurs politiques, et « que les truismes de longue date de la campagne pourraient s’affaiblir face aux nouvelles technologies ».

Les deux principaux candidats républicains, Donald Trump et Ben Carson, n’ont pas de Super PAC pour diffuser des publicités. Carly Fiorina, une autre candidate républicaine de premier plan, a déclaré catégoriquement « nous n’allons pas diffuser de publicités », et choisit plutôt de se concentrer sur un engagement plus direct des électeurs, notamment des interviews, des apparitions publiques et des talk-shows, et une bonne poignée de main à l’ancienne. .

Pendant ce temps, le Super PAC de Jeb Bush a plus de 100 millions de dollars en banque, a couvert les premiers États du New Hampshire, de l’Iowa et de la Caroline du Sud avec plus de 3200 publicités, et n’a pas grand-chose à montrer car il se bat juste au-dessus des autres. la campagne, oscillant généralement au mieux dans les chiffres élevés. La même chose est vraie pour les autres candidats qui ont dépensé massivement (ou ont fait dépenser massivement leurs PAC) en publicité, mais n’ont rien à montrer pour cela.

Il y a probablement plusieurs raisons à ce changement : Une surestimation passée du pouvoir de la publicité politique. Passage d’un public voyant de la publicité traditionnelle à la télévision (dont cette étude couvre) à un public utilisant la technologie numérique qui présente moins de publicités et moins efficaces. Un dégoût général pour les candidats qui sont considérés comme des « initiés », ce qui, dans le parti républicain, désigne souvent toute personne ayant précédemment occupé une fonction politique.

Parmi ces facteurs devrait figurer, je pense, le fait qu’Internet fait ce qu’il est censé faire. Les publicités politiques sont moins efficaces lorsque quelqu’un peut immédiatement rechercher et vérifier les affirmations qu’ils font. Les informations sur les candidats sur lesquelles ils préféreraient que les gens ne se concentrent pas peuvent être facilement trouvées. Les gens sont plus cyniques à propos de la politique et des publicités politiques, oui, mais ils sont aussi plus informés. Et s’ils ne le sont pas, il leur est plus facile de avoir informé.

Quelle que soit la raison, la disparition possible de la publicité politique est quelque chose dont il faut s’enthousiasmer. Souvent un moyen artificiel de tenter de manipuler le processus politique ou, plus souvent, de spolier l’opposition, ce qui est présenté comme un moyen pour les candidats de communiquer avec les masses est devenu une nouvelle barrière entre les politiciens et les personnes qui les votent. Alors dépêchez-vous, annonces politiques, dans votre mélange de cette bobine mortelle. Vous ne manquerez pas.