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Lithium parie gros et acquiert Klout : la taille de la transaction publiée en question

Lorsque Kara Swisher a dévoilé l’histoire le mois dernier, cela semblait invraisemblable, et peut-être même ridicule pour beaucoup au début. J’ai théorisé peu de temps après pourquoi il pourrait être logique pour Lithium Technologies, connu principalement en tant que fournisseur de communauté de clients, d’acquérir Klout, souvent considéré à la fois comme « la norme » et comme la risée de « l’influence » en ligne.

Ce bref échange entre Joe Fernandez, PDG de Klout et Marshall Kirkpatrick, PDG de Little Bird encadre magnifiquement cette dynamique.

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Hier, Fortune a annoncé que l’accord avait effectivement été conclu pour 200 millions de dollars en espèces et en actions. Des sources internes me disent que les détails de la transaction sont FAÇON à l’arrêt.

Cependant, Lithium a fait l’annonce officielle aujourd’hui, et il semble qu’une grande partie de ma théorie était correcte. Vous pouvez lire ce que j’ai proposé en février ici.

Ce que cela veut dire

Lithium acquiert à la fois une plate-forme et des capacités qui lui permettront de mieux comprendre la dynamique des interactions numériques pour un ensemble d’individus plus large que celui qui existe au sein de ses plus de 300 communautés de clients.

Relier les comportements numériques à plus grande échelle aux comportements numériques dans un contexte plus étroit de la communauté d’une marque est très prometteur.

Au centre de nombreuses activités axées sur le client, il y a une meilleure compréhension du client, non seulement sur la base de données transactionnelles, mais aussi de données psychographiques, comportementales et sociographiques. Mieux comprendre ces individus et l’impact de leurs actions sur les réseaux numériques permettra potentiellement à Lithium de mieux comprendre le monde et, en théorie, d’élaborer de nouvelles propositions de valeur pour les marques et les consommateurs, à mesure que l’objectif se rétrécit sur leurs intérêts respectifs.

Le contenu et la gamification sont deux éléments essentiels pour faire fonctionner les communautés. C’est le contenu qui aide à alimenter en permanence un dialogue intéressant, l’échange d’informations et les transactions dans le contexte d’une communauté et l’utilisation de techniques de gamification aide à inciter le comportement souhaité des participants de la communauté.

Le pivot récent de Klout pour inclure des capacités de découverte et de partage de contenu est une tournure intéressante ici. Le programme d’avantages de Klout ajoute potentiellement une autre couche aux capacités de gamification de Lithium, à la fois en termes de fonction et d’échelle.

En comprenant qui sont les gens, ce qui les intéresse, avec qui ils sont connectés, et en leur permettant de découvrir et de partager du contenu intéressant avec leurs « communautés » (à la fois de marque et celles qui couvrent d’autres réseaux numériques), Lithium peut être en mesure pour permettre de meilleures voies d’échange de connaissances et de valeurs dans des domaines auparavant cloisonnés.

Tirer parti des avantages comme autre moyen d’inciter le comportement souhaité à fournir de nouvelles voies de découverte, à alimenter les interactions communautaires existantes et à amplifier les avantages commerciaux tangibles grâce à une allocation plus intelligente et efficace des ressources peut également s’avérer être un levier précieux pour les marques afin de créer et d’extraire plus de valeur. de leurs communautés de clients.

La route devant

C’est une décision audacieuse et prometteuse, de mon point de vue. Bien sûr, scientifique des données de renommée mondiale, le Dr Michael Wu est sans aucun doute ravi du nouveau trésor de données qu’il a pu explorer avec l’équipe de Klout. Les données sont un élément clé ici, tout comme le talent en science des données qu’ils ont acquis.

Cependant, il y a des obstacles importants à surmonter

Klout est un peu une énigme. Pendant un certain temps, ils ont en effet été la « norme d’influence » pour de nombreux médias sociaux, qui étaient tous enthousiasmés par leur nouvelle place dans le monde. Tout à coup, quelqu’un a dit qu’ils étaient importants, et que partager des photos sur Instagram et des plaisanteries amusantes sur Facebook comptait vraiment. Les gens du monde des médias sociaux étaient en effet embauchés, licenciés et promus en fonction de leur score Klout. Cependant, ils ont fait l’objet de beaucoup d’examens minutieux, pour des raisons évidentes. La catégorie et le territoire d’influence numérique sont importants, mais l’approche et l’image de marque de Klout ne m’ont pas souvent convaincu. En tant qu’utilisateur, les « avantages » qui me sont offerts en tant qu’influenceur sont rarement intéressants ou attrayants, et je ne suis pas tout à fait sûr du nombre de clients réguliers (de marque) qu’ils ont ou de l’efficacité et de la signification du programme d’avantages pour les marques ou pour les consommateurs. En raison des défis et de la perception de la marque Klout, Lithium devra travailler dur pour créer une histoire qui aide à articuler clairement les avantages de ces nouvelles capacités. Ce sera un exercice important en soi.

En parallèle, le vrai travail d’intégration et d’exploitation de ces nouvelles capacités commence. Le lithium a maintenant un champ vert d’opportunités à considérer. Ce n’est pas un slam dunk, un jeu évident. Choisir les bons chemins, puis les exécuter avec succès ne sera pas une tâche facile. S’il est en mesure d’exécuter, cela peut propulser Lithium à devenir un acteur significatif qui relie le Web grand public aux marques et aux entreprises, au lieu d’un simple fournisseur de plate-forme communautaire. Ce jeu a sans doute beaucoup plus d’avantages que leur modèle commercial actuel, mais la complexité pourrait également conduire à un désordre absolu d’un modèle commercial, de la perception du marché et de la différence entre le succès et l’échec ultimes.

Avis de non-responsabilité : à l’heure actuelle, je n’ai aucune relation de travail rémunérée avec Lithium Technologies ou Klout, bien que j’aie été invité plusieurs fois dans le passé à des événements Lithium où mes frais de déplacement ont été couverts.

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