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Deathwatch : l’innovation dans les médias sociaux ne meurt pas

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Deathwatch : l’innovation dans les médias sociaux ne meurt pas

Avec nos excuses à Monty Python

À la fin des années 90, une organisation a déclaré que le World Wide Web était terminé. La prédiction de la disparition du Web était basée sur la baisse du nombre de communiqués de presse d’entreprise annonçant le lancement d’un nouveau site Web d’entreprise. (J’ai essayé de trouver ce rapport. Je suis resté vide, mais ma mémoire du rapport est si claire que je suis prêt à parier de l’argent réel que la prédiction s’est produite.)

Bien sûr, le web n’était pas en déclin. Il était devenu si courant pour les entreprises d’avoir des sites Web qui l’annonçaient non seulement ne vous procuraient aucune couverture, mais vous faisaient regarder en arrière. (« Oh, tu es finalement se lancer dans le lancement d’un site Web, n’est-ce pas ? »)

Peu de temps après, on a cessé d’entendre autant parler du développement des nouvelles technologies Web. Les choses vraiment intéressantes dans toute nouvelle technologie ont tendance à apparaître tôt dans sa vie lorsque les grandes avancées, comme la possibilité de regarder des vidéos sur le Web, attirent l’attention de tout le monde. Mais ni la baisse des annonces de lancement de sites ni le ralentissement du rythme de l’innovation n’ont signalé que nous étions en quelque sorte entrés dans une ère post-web.

L’affirmation selon laquelle le Web était terminé à la fin des années 90 m’est venue à l’esprit lorsque j’ai lu le message intrigant de Geoff Livingston affirmant que nous étions entrés dans une ère post-médias sociaux. Geoff est un gars intelligent dont les messages suscitent une profonde réflexion. Mais je ne suis pas d’accord pour dire que nous sommes dans une ère post-réseaux sociaux, ou même proche d’une. Geoff a énuméré sept raisons, mais je ne veux aborder que les deux premières dans cet article.

Tout d’abord, Geoff soutient :

Les nouvelles applications de réseaux sociaux, bien qu’en cours de développement, ne génèrent plus d’énormes cycles d’investissement ou d’attention. Heck, même les applications de réseaux sociaux les plus courantes se réorganisent pour répondre au nouvel Internet visuel mobile. Comme le dit le vieil adage, suivez l’argent.

Sa deuxième raison note que l’engouement pour les introductions en bourse sur les réseaux sociaux pourrait toucher à sa fin. « Aucune grande start-up américaine de médias sociaux n’est à l’horizon à l’exception de Pinterest », dit-il.

Reddit pour {remplir le blanc}

Dans un commentaire, j’ai contesté l’idée que l’innovation était terminée, et Geoff a répondu que les progrès progressifs se poursuivraient, mais que le gros de l’argent ira vers d’autres types d’outils. Je ne conteste pas le fait que l’Internet des objets et l’ère du contexte entraîneront beaucoup d’innovation et d’investissement, mais ne signalent pas un déclin automatique et simultané de l’innovation dans les médias sociaux.

Je viens d’apprendre, par exemple, le lancement d’un site relativement nouveau appelé Product Hunt, que le fondateur Ryan Hoover appelle « Reddit pour les produits ». C’est un pur jeu de médias sociaux, une communauté construite autour de nouveaux produits dans laquelle les membres de la communauté votent pour ou contre les nouveaux produits et les commentent. Selon TechCrunch, Product Hunt fait partie du lot actuel de Y Combinator.

Product Hunt n’est pas le seul outil « Reddit for Blank » qui a trouvé sa place ces derniers mois. J’ai rendu compte de Betterific, que vous pouvez appeler Reddit pour obtenir les commentaires des clients. Il existe peu d’outils plus centrés sur les médias sociaux que Reddit, qui sert de modèle à de nombreux nouveaux sites.

L’essor du réseau social professionnel

Les réseaux sociaux centrés sur les professionnels sont une autre catégorie qui attire les investisseurs. Quarante pour cent de tous les médecins aux États-Unis utilisent Doximity, qui a récemment été financé à hauteur de 50 millions de dollars. Les étudiants affluent vers Piazza, qui a recueilli 8 millions de dollars. RallyPoint a levé 5,3 millions de dollars ; il est présenté comme « LinkedIn pour l’armée ». Ce n’est qu’en 2012 que GitHub, un réseau social pour les ingénieurs en logiciel, a levé 100 millions de dollars.

Il existe d’autres sociétés de médias sociaux qui obtiennent des cycles d’investissement sains, notamment Inbilin, une application d’appel vocal sur les réseaux sociaux, qui a levé 15 millions de dollars. Une plateforme chinoise de shopping social, Mogujie, a levé 200 millions de dollars. Pourquoi n’en avons-nous pas entendu parler ? Pourquoi ne sont-ils pas partout dans les nouvelles? Ils ne sont tout simplement pas aussi sexy que Facebook et Pinterest l’étaient quand ils étaient nouveaux. Ils représentent plus d’infrastructure que le réseau lui-même. Et, avouons-le, nous sommes un peu ennuyés par les nouvelles innovations pour les technologies en maturation.

L’investissement n’est pas le seul signe que l’innovation dans les médias sociaux se poursuit sans relâche, même si la plupart des innovations les plus sexy ont été introduites aux premiers jours grisants des médias sociaux. Le Wall Street Journal souligne que Facebook continue de monter en flèche parmi les consommateurs, l’adoption des médias sociaux dans l’entreprise ne s’est toujours pas accélérée. L’intégration des médias sociaux dans les processus de travail prend plus de temps que prévu, et beaucoup d’innovations sont encore à venir sur ce front.

Une grande partie de l’innovation en cours est liée au passage au mobile, avec Facebook et d’autres réseaux sociaux qui lancent des applications. Il peut s’agir d’applications à usage unique – pensez à Instagram, que Facebook a acquis – mais ce sont toujours de purs jeux sociaux.

Intégrer les médias sociaux au Web

Rien, cependant, ne parle plus de l’essor continu des médias sociaux que l’annonce il y a quelques jours que le World Wide Web Consortium (W3C) a lancé une initiative visant à normaliser la technologie des réseaux sociaux sur le Web. L’effort du W3C « créera une manière standard de construire des opérations de réseaux sociaux sur le Web », selon C|Net. Cela inclut « l’ajout d’amis, les commentaires et le partage de mises à jour avec du texte, des photos et des vidéos », et offrira également la possibilité de fédérer plusieurs sites.

Alors que les spécialistes du marketing B2B continuent de lutter pour comprendre les médias sociaux, que les suites C et les conseils d’administration commencent tout juste à y prêter attention en tant que responsabilité de haut niveau, et que les entreprises se débattent avec la façon dont les employés les utilisent, il semble contre-intuitif de suggérer que nous sommes déjà allés au-delà des médias sociaux.

Un point sur un continuum

Une partie de mon point de vue est basée sur le fait que j’ai observé la façon dont les gens interagissent les uns avec les autres en ligne depuis 1985, lorsque je me suis connecté pour la première fois à un BBS. Après cela sont venus Compuserve et AOL, puis le Web. Certaines personnes affirment que les forums Compuserve (comme le PR and Marketing Forum, qui a secoué) et les groupes de discussion Usenet entrent tous dans la catégorie des médias sociaux. Pour moi, cependant, les médias sociaux se définissent en grande partie par les outils qui ont permis à la personne moyenne de s’engager sans acquérir plus de prouesses techniques qu’elle ne le souhaitait.

Il existe de nombreuses données pour montrer clairement que ce que les autres disent des marques et des produits détermine les décisions d’achat. Dans son livre, « Absolute Value », Emanuel Rosen et le co-auteur Itamar Simonson affirment que l’obtention d’avis de consommateurs tiers devrait être la tâche la plus importante d’un spécialiste du marketing. Commentaires. Si tel ou tel produit ne répond pas aux attentes du consommateur, la fidélité ne retiendra pas les consommateurs dans une franchise. »

Comme je l’ai noté dans un article précédent, une étude néerlandaise a révélé que les avis positifs des consommateurs sur votre organisation conduiront les amis et les abonnés de l’évaluateur à former des opinions tout aussi favorables, et que plus les gens utilisent les médias sociaux, plus ils sont susceptibles de s’engager avec votre marque. L’étude a souligné que, comme l’utilisation des médias sociaux augmente dans tous les groupes démographiques, cela représente une énorme opportunité de renforcer la réputation de votre entreprise.

Et n’oublions pas le fait que les marques, les institutions et les individus continuent de trouver des moyens innovants d’appliquer les médias sociaux à diverses opportunités et défis.

Rien de tout cela ne ressemble à une ère post-réseaux sociaux pour moi. Le désir de se connecter et de partager en ligne est antérieur aux médias sociaux ; c’est un continuum sans fin dans le site. Les médias sociaux dans cinq ans seront très probablement complètement différents de ce qu’ils étaient il y a cinq ans. C’est ce qui se passe sur les continuums.

Le plus grand risque lié à l’adoption d’une mentalité post-médias sociaux est que les chefs d’entreprise auront une autre excuse pour la rejeter.

Ce serait une erreur fatale.