Digital Strategy

Le géant chinois de la technologie Tencent cherche à acheter une participation dans Warner Music

Alors que l’essor fulgurant de TikTok se concentre principalement sur la concurrence que l’application a amenée sur Facebook, Instagram et Snapchat, beaucoup ont négligé les rivaux de l’application en Chine, qui cherchent également à étouffer sa croissance et à repousser la concurrence.

Tencent est le chef parmi eux. Tencent est essentiellement le Facebook de Chine, avec son application la plus populaire WeChat dominant le marché, avec plus de 1,2 milliard d’utilisateurs actifs par mois. Mais ByteDance, qui possède TikTok et sa variante chinoise Douyin, est à la hausse. En fait, en 2019 ByteDance a dépassé Baidu et Tencent pour devenir la deuxième source de revenus publicitaires numériques en Chine, derrière Alibaba Group.

Et maintenant, Tencent, tout comme Facebook, cherche des moyens d’écraser son rival grandissant.

Tencent a déjà essayé la tactique de réplication traditionnelle de Facebook, en lançant plusieurs applications de type TikTok et des outils similaires au sein de WeChat, afin d’empêcher les utilisateurs de s’égarer. Mais ByteDance a continué de croître. C’est pourquoi les derniers mouvements de Tencent sont particulièrement intéressants.

Cette semaine, le Wall Street Journal a rapporté que Tencent cherchait à acheter une participation de 200 millions de dollars dans Warner Music dans le cadre de l’introduction en bourse de Warner la semaine prochaine.

Comme l’a noté WSJ:

« L’investissement Warner renforcerait encore la présence croissante de Tencent dans l’industrie de la musique. Il a échangé des participations avec Spotify en 2017 avant la cotation du géant du streaming musical, tandis que Vivendi SA a vendu une participation de 10% dans Universal Music Group à Tencent pour 3,36 milliards de dollars à la fin du dernier année, valorisant la plus grande société de musique du monde à plus de 33 milliards de dollars.  »

Lorsque Tencent a fait cet investissement dans Universal l’année dernière, les analystes ont prédit que Tencent chercherait éventuellement à utiliser son influence au sein du géant de la musique pour influencer les futures négociations de licence entre Universal et Bytedance, ce qui pourrait restreindre l’utilisation de la musique Universal dans les clips TikTok.

TikTok a signé de nouveaux accords de licence avec Universel, Warner et Sony plus tôt cette année, mais toutes ces offres étaient ‘plus court que d’habitude », sur la base des normes de l’industrie. Cela signifie que les licences de TikTok seront révisées relativement rapidement, et si Tencent est capable d’influencer la prise de décision dans deux des trois principaux acteurs, cela pourrait être un gros problème pour ByteDance, et par extension TikTok.

Si TikTok ne pouvait pas permettre aux utilisateurs d’ajouter de la musique populaire à leurs clips, cela pourrait paralyser l’application vidéo de forme courte. La musique est au cœur du fonctionnement de TikTok, et s’il serait difficile pour Tencent d’arrêter complètement TikTok d’utiliser du contenu musical, cela pourrait imposer des impositions importantes à toute transaction future.

Et ce n’est pas le seul front sur lequel Tencent cherche à frapper TikTok.

Plus tôt cette semaine, nous avons signalé que l’application vidéo courte Zynn avait connu une augmentation massive des classements de l’App Store aux États-Unis, moins d’un mois après son lancement. Zynn, propriété chinoise, est essentiellement un clone de TikTok, avec l’attrait supplémentaire de payer les utilisateurs pour qu’ils s’engagent dans l’application et que leurs amis s’inscrivent.

Zynn

Alors qu’est-ce que cela a à voir avec Tencent?

Zynn est financé par Kuaishou, qui est le principal rival de Douyin, la version chinoise de TikTok. En décembre de l’année dernière, Tencent a investi 2 milliards de dollars dans Kuaishou, dans l’espoir de l’utiliser pour atténuer la croissance de ByteDance.

Et maintenant, il cherche également à attirer les utilisateurs occidentaux, avec le fort attrait des utilisateurs essentiellement payants pour regarder des clips vidéo. Et cela fonctionne – comme indiqué, Zynn a atteint le sommet des classements de l’App Store aux États-Unis cette semaine, et avec plus de personnes sans travail en raison des restrictions COVID-19, et avec plus de temps libre à cause de la même chose, cela pourrait bien être le moment idéal pour attaquer la présence de TikTok, en particulier aux États-Unis.

À l’heure actuelle, TikTok reste dans une position relativement bonne, mais ces indicateurs montrent qu’il devra faire face à un chemin de plus en plus difficile alors qu’il cherche à passer à la prochaine étape de croissance. TikTok cherche à ajouter plus d’outils de génération de revenus pour les influenceurs, afin de les garder, tout en cherchant également à se faire mieux auprès du public occidental en s’associant avec des célébrités et en faisant des dons à des œuvres caritatives. Il cherche également à se distancer de ses racines chinoises afin d’éviter un examen réglementaire – mais l’arrivée de Zynn pourrait poser des défis importants, à chaque égard, tandis que l’intérêt de Tencent pour les fournisseurs de musique pourrait également, à terme, devenir un point de friction clé.

Cela ne veut pas dire que TikTok ne l’emportera pas, mais comme Snapchat, son chemin vers l’expansion pourrait devenir beaucoup plus difficile, surtout si de plus grands rivaux continuent de copier ses fonctions clés et de les amener à un public plus large.

Fondamentalement, alors que TikTok est le chouchou en ce moment, il convient de noter que ses concurrents baleines tournent autour, et cela pourrait constituer un danger pour la plate-forme.