Oui, je ne suis pas sûr que cela va tenir le coup, mais cela s’ajoute aux arguments de plus en plus nombreux contre TikTok aux États-Unis.

L’État de l’Utah a intenté cette semaine une action en justice contre TikTok et sa société mère ByteDance, pour l’utilisation par l’application d’un tri algorithmique, basé sur l’engagement des utilisateurs, pour créer une expérience addictive, en particulier pour les jeunes utilisateurs.

Comme le rapporte Reuters :

« La plainte déposée par l’Utah devant le tribunal de l’État indique que les vidéos exploitent « des algorithmes très puissants et des fonctionnalités de conception manipulatrices – dont beaucoup imitent les caractéristiques des machines à sous » et que le résultat « de ces tactiques manipulatrices est que les jeunes consommateurs deviennent accros ».

Ce qui est en partie vrai, mais là encore, en tant que support de divertissement financé par la publicité, le modèle économique de TikTok consiste à montrer aux utilisateurs davantage ce qu’ils aiment et moins ce qu’ils n’aiment pas. Ce qui ressemble beaucoup à la télévision ordinaire, et en tant que tel, je ne pense pas que les processus de TikTok répondront aux exigences légales en matière de pratiques trompeuses, même s’il sera intéressant de voir quels sont exactement les arguments contre la plateforme à cet égard.

L’Utah demande des sanctions civiles, ainsi qu’une injonction qui interdirait à l’avenir à TikTok de violer les lois de l’État concernant les pratiques commerciales trompeuses.

Ce qui est similaire aux autres défis juridiques étatiques auxquels TikTok est également confronté aux États-Unis.

À la fin de l’année dernière, L’Indiana a porté plainte contre TikTok pour exposer les mineurs à des contenus inappropriés, ainsi que rendre les données des utilisateurs accessibles à la Chine. L’Arkansas a également lancé des poursuites judiciaires contre TikTok, ainsi que Facebook, pour des problèmes de santé mentale et de confidentialité.

Parmi diverses affirmations, les documents suggèrent que les plateformes de médias sociaux utilisent des fonctionnalités « addictives et destinées à manipuler le cerveau des utilisateurs en déclenchant la libération de dopamine ».

Ce qui est également vrai, mais encore une fois, les aspects techniques juridiques seront importants ici, pour déterminer quand un produit ou un service passe du statut « convaincant » à « addictif », et ce qui constitue des pratiques trompeuses à cet égard.

Une grande partie de la terminologie juridique dans ce domaine concerne spécifiquement la consommation de drogues, avec « untoxicomanie » faisant référence à « l’utilisation chronique ou habituelle de toute substance chimique pour modifier les états du corps ou de l’esprit à des fins autres que médicalement justifiées ». Dans ce cas, cette substance chimique serait vraisemblablement la dopamine, les plateformes sociales déclenchant ce qui pourrait être considéré comme une libération addictive de dopamine.

Et il existe un précédent juridique à ce sujet.

En 2012, un Français a poursuivi avec succès le géant pharmaceutique GlaxoSmithKline après qu’un médicament qui lui a été prescrit pour traiter la maladie de Parkinson l’a amené à développer des comportements compulsifs nocifs, en raison de l’activation de ses récepteurs dopaminergiques par le médicament. Divers autres patients atteints de la maladie de Parkinson ont également pu établir une base juridique pour cela, ce qui montre qu’une entreprise peut être poursuivie en justice pour avoir déclenché un préjudice en provoquant une réponse dopaminergique.

Mais dans tous ces cas, cela s’est fait par des moyens artificiels, en déclenchant directement les récepteurs de la dopamine avec des stimulants chimiques. Dans ce cas, il existe un lien plus direct avec la définition juridique, mais établir ce même lien avec les algorithmes en ligne semble exagéré.

Quoi qu’il en soit, c’est un autre défi juridique à relever pour TikTok, qui est également toujours confronté à une interdiction totale dans l’État du Montana à partir de l’année prochaine (ce qui est également un défi), ainsi qu’à une potentielle interdiction totale aux États-Unis, avec le White House pèse encore sa décision sur l’application.

Cela dépendra d’une éventuelle décision de le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), qui évalue l’application depuis presque trois ansmais a été paralysé par diverses difficultés juridiques et législatives.

Des mesures plus récentes pourraient cependant ouvrir la voie à une autre voie vers une interdiction totale de TikTok, avec les États-Unis. Secrétaire au Commerce, Gina Raimondo la semaine dernière, je l’ai annoncée soutien à un nouveau projet de loi qui pourrait donner à cette agence un pouvoir plus large pour prendre des mesures contre TikTok, ainsi que d’autres applications basées à l’étranger.

Cela va également devoir faire face à d’autres défis et à des querelles politiques. Mais pour l’essentiel, le couperet tourne toujours autour de TikTok aux États-Unis, et si l’Amérique décide d’interdire l’application, vous pouvez être sûr que plusieurs autres pays emboîteront le pas.

Il semble néanmoins qu’une action plus large sera reportée jusqu’à ce qu’il y ait une raison claire et immédiate. Le gouvernement américain a également hésité à prendre des mesures drastiques contre TikTok en raison des inquiétudes quant à l’impact que cela pourrait avoir sur les relations américano-chinoises déjà ténues, mais si la situation change, par exemple si la Chine augmente son soutien à l’action de la Russie en Ukraine, cette position pourrait changer très rapidement.

Comme vous vous en souvenez peut-être, la dernière grande initiative visant à interdire TikTok aux États-Unis est intervenue peu de temps après que des avions militaires américains ont abattu un ballon espion qui aurait provenu de Chine. Avec des inquiétudes accrues, une interdiction complète devient plus viable, mais sans un tel élan, il semble que les responsables américains la considèrent comme une priorité et une préoccupation majeure.

Mais TikTok est interdit sur tous les appareils appartenant au gouvernement, il y a donc clairement un niveau d’inquiétude toujours présent. Un effort de plus et nous pourrions voir des mesures plus importantes être prises, avec ces petites affaires juridiques basées dans les États continuant à accumuler les arguments contre l’application et à les garder sous l’examen des représentants fédéraux.

En substance, je doute que cette nouvelle affaire conduise à une interdiction plus large de TikTok aux États-Unis, ou même dans ces États spécifiques (le Montana étant potentiellement l’exception).

Mais c’est un autre rappel que l’application pourrait bien disparaître très rapidement, en fonction de changements géopolitiques plus larges.