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Meerkat apporte le streaming vidéo en direct sur Twitter (et au-delà)

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Meerkat apporte le streaming vidéo en direct sur Twitter (et au-delà)

Est-ce juste moi ou les médias sociaux deviennent-ils progressivement de plus en plus sociaux ? Vous avez Instagram pour partager des photos, Snapchat pour les photos et les vidéos, et maintenant Meerkat pour le streaming vidéo en direct. Pour ceux d’entre vous qui se grattent la tête, Meerkat est une application de streaming vidéo en direct qui a fait sensation sur Twitter ces dernières semaines et, plus important encore, peut représenter la prochaine étape dans l’évolution des médias sociaux.

La prochaine grande chose?

Âgé de moins d’un mois, Meerkat a connu une courbe d’adoption semblable à celle d’un bâton de hockey depuis son lancement le 27 février. Mis à part les nombreuses preuves du succès précoce – c’est-à-dire les masses encombrant la Twittersphere avec des flux apparemment sans fin de séquences vidéo aléatoires – la plus grande preuve du large attrait de l’application est peut-être son utilisation récente par des sommités apparemment disparates comme le politicien Jeb Bush et célébrité Jimmy Fallon (heureusement pas ensemble).

Pas de surprise, Meerkat était l’application en petits groupes dans la partie interactive de SXSW la semaine dernière à Austin, au moins jusqu’à ce que Twitter coupe l’accès de l’application à son graphe social à mi-parcours (plus de détails à ce sujet dans un instant). Apparemment, tout ce que tout le monde pouvait faire était de parler de Meerkat et d’expérimenter sa nouvelle fonctionnalité. Peu à peu, cela a conduit à un comportement extrême, comme le raconte Casey Newman de The Verge : « La veille, des amis de Verge et moi avons tiré sur un suricate à trois suricates l’un contre l’autre. (C’était complaisant, terrible et regardé par plus de 100 personnes.) »

Vous savez que les choses deviennent incontrôlables lorsque vous êtes suricate, d’autres suricates…

Mis à part les bouffonneries de Nutty Meerkatting, pour mon argent, la chose la plus intéressante à propos de Meerkat n’est pas le service lui-même, mais l’idée qui le sous-tend : le concept de streaming vidéo en direct sur les réseaux sociaux.

Comment fonctionne le suricate

Tout d’abord, pour diffuser avec Meerkat, vous avez besoin d’un iPhone ; à ce stade, l’application n’est disponible qu’en tant qu’application iOS pour les téléphones Apple. Une version Android est apparemment en préparation, mais pour l’instant les utilisateurs d’Android doivent se contenter de télécharger l’application « Meerkat-unofficial watcher », sur Google Play, qui vous permet au moins de visualiser les streams des autres Meerkat même si vous ne pouvez pas publier le tien.

Si vous avez un iPhone, utiliser Meerkat est assez simple. Téléchargez simplement l’application Meerkat, entrez vos informations d’identification Twitter et commencez à diffuser. L’application vous permet de programmer des flux et, comme son hôte Twitter, dispose de boutons « suivi » et « suiveur ». Cependant, soyez averti, Meerkat permet la diffusion en temps réel dans le vrai sens du terme – l’application n’enregistre pas vos flux ; si vous souhaitez enregistrer vos vidéos en streaming, vous devez les enregistrer sur votre téléphone.

Dans sa configuration d’origine, Meerkat a été conçu pour le partage social sur l’ensemble de votre réseau Twitter. Une fois que vous avez commencé un nouveau flux Meerkat, tous vos abonnés recevraient des notifications push. Mais ensuite, Twitter a bloqué l’accès de Meerkat à son graphe social, désactivant ainsi cette fonctionnalité.

Pourquoi Twitter ne l’a-t-il pas construit ?

Ce qui soulève une question évidente : si le streaming vidéo social en direct via la plate-forme de Twitter est une si bonne chose, à tel point que Twitter s’est apparemment senti suffisamment menacé par Meerkat pour bloquer l’accès à leur graphe social, pourquoi Twitter n’a-t-il pas anticipé cela et construit le l’application en premier lieu ?

Ce n’est pas comme s’il n’y avait pas eu beaucoup de précédents pour la technologie. UStream, Livestream et même YouTube offrent tous une fonction de vidéo en direct. Mais comme le souligne Timothy Lee dans un article récent de Vox, ces solutions sont orientées vers des diffusions professionnelles à plus grande échelle, tandis que Meerkat a été conçue pour le grand public. Twitch.tv, qui permet aux gens de jouer à des jeux vidéo en direct, est un analogue plus proche. Fait intéressant, Amazon l’a racheté en 2014.

Ils le feront maintenant

En fait, Twitter travaille le problème depuis quelques mois maintenant. Non, ils n’ont pas créé eux-mêmes d’application de streaming en direct. Au lieu de cela, ils en ont acquis un. Le 13 mars, Twitter a officialisé l’achat de la startup Periscope, une entreprise qui est en train de créer une application de streaming vidéo en direct similaire à Meerkat. Selon Business Insider, l’accord avait été conclu pendant des semaines avant son annonce officielle, ce qui signifierait que Twitter travaillait activement sur le streaming vidéo en direct avant le lancement de Meerkat.

Cela suggère que Twitter a peut-être agi de manière très astucieuse, en utilisant Meerkat comme expérience de laboratoire contrôlée pour explorer la viabilité du streaming vidéo en direct sur sa plate-forme sociale populaire.

C’est peut-être trop tard

Ce qui nous ramène au blocage sans cérémonie de Meerkat du graphe social de Twitter, juste au moment où l’application atteignait le sommet de sa popularité à SXSW. Que ce soit le produit d’un calcul froid ou d’une réaction instinctive défensive, cela a peut-être eu l’effet inverse. Comme le souligne Jordan Crook de TechCrunch, le blocage de Meerkat par Twitter a peut-être donné à l’application une certaine crédibilité dans la rue. Dans les jours qui ont suivi la coupure, la base d’utilisateurs de Meerkat a bondi de 30%. Peu de temps après, ils ont clôturé un tour de table de 12 $ de série B dirigé par Greylock Partners, à travers lequel l’application était apparemment évaluée à 52 millions de dollars après l’investissement.

Ces développements sont de bon augure pour l’application de streaming naissante alors qu’elle se déconnecte complètement de Twitter et fonctionne sur sa propre plate-forme.

La ligne de fond

D’un point de vue marketing, il est facile de reconnaître l’utilité du streaming social en direct pour les marques. Au-delà des applications évidentes, c’est-à-dire pour créer le buzz de la marque et augmenter les promotions d’événements en direct, je peux imaginer d’innombrables campagnes « comment allez-vous… » surgir dans les mois à venir, alors que les spécialistes du marketing numérique et les annonceurs commencent à comprendre les possibilités d’utiliser le live streaming vidéo sur les réseaux sociaux pour engager le public et activer les abonnés sociaux statiques. Au-delà des affaires, il suffit de penser à l’impact de cette nouvelle technologie sur la politique, pour laquelle le cycle électoral de 2016 offrira sans doute une preuve de concept alléchante.

Comme pour toute évolution de la technologie, cependant, le streaming social en direct sans entrave comporte de nombreuses complications et implications potentielles, à la fois visibles et invisibles. D’une part, cela élève les conséquences de la numérotation bout à bout à un tout autre niveau. Sur une note plus sobre, la perspective de diffuser en temps réel des vidéos en direct vers le socialverse en constante expansion évoque un certain nombre de problèmes de confidentialité troublants; Je ne peux pas m’empêcher de penser que la boîte de Pandore a été un peu plus ouverte avec le déploiement de Meerkat.

Cela dit, maintenant que la technologie a été portée aux masses, il y a fort à parier que le streaming vidéo social en direct, suricate ou autre, est là pour rester.