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Musk indique que Twitter cherchera à montrer aux utilisateurs un spectre plus large de contenu politique dans les flux

C’est intéressant. Plus tôt dans la journée, le chef de Twitter, Elon Musk, a répondu à un commentateur qui se demandait pourquoi il voyait plus de messages « de droite » dans son fil.

Maintenant, ce n’est pas un changement de politique définitif ou une mise à jour qu’Elon renforce. Mais cela semble suggérer que Twitter pourrait, au moins, chercher à montrer aux gens des commentaires politiques plus opposés dans leurs flux de tweets, comme un moyen de susciter une prise de conscience et un engagement plus larges. Musk a également épinglé ce tweet, ce qui ajoute un peu plus de poids à la suggestion.

Ce qui est intéressant car, comme l’ont montré diverses études, cette approche ne fonctionne tout simplement pas.

En 2020, l’exécutif Meta Andrew Bosworth a publié un long article de blog sur les défis de la polarisation politique sur les réseaux sociaux et leurs expériences sur Facebook pour y faire face.

Bosworth a expliqué que, bien qu’ils aient, à différents moments, essayé d’essayer de montrer aux utilisateurs plus de contenu des deux côtés du spectre politique, la réponse des utilisateurs avait été à l’opposé de l’effet escompté.

Selon Bosworth :

« UNDemandez-vous combien de journaux et d’émissions d’actualités les gens lisaient/regardaient avant Internet. Si vous avez deviné « un et un » en moyenne, vous avez raison, et si vous avez deviné que ceux-ci étaient idéologiquement alignés sur eux, vous avez encore raison. Internet les expose à beaucoup plus de contenus provenant d’autres sources (26 % de plus sur Facebook, selon nos recherches). C’est celui que tout le monde se trompe. L’accent mis sur les bulles filtrantes fait que les gens passent à côté du véritable désastre qu’est la polarisation. Que se passe-t-il lorsque vous voyez 26 % de contenu en plus provenant de personnes avec lesquelles vous n’êtes pas d’accord ? Cela vous aide-t-il à sympathiser avec eux, comme tout le monde l’a suggéré ? Non. Cela vous fait les détester encore plus.

Dans ce cadre, Bosworth reconnaît essentiellement que l’utilisation de Facebook a en effet amplifié la division politique, mais pas de la manière à laquelle beaucoup s’attendent – c’est-à-dire en vous montrant de plus en plus de messages qui correspondent à vos croyances établies. Bosworth dit que les utilisateurs de Facebook ont ​​fini par voir beaucoup plus de points de vue opposés, mais cela n’a fait qu’exacerber les divisions politiques, car ces messages ont suscité plus d’angoisse et ont renforcé l’opposition, au lieu d’ouvrir l’esprit des gens à une autre façon de penser.

En effet, cette même année, dans un discours à la Conférence de Munich sur la sécurité, Le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, a expliqué que :

« Les gens sont moins susceptibles de cliquer sur des éléments et de s’engager avec eux s’ils ne sont pas d’accord avec eux. Donc, je ne sais pas comment résoudre ce problème. Ce n’est pas tant un problème technologique qu’un problème d’affirmation humaine.

Peu de temps après, en janvier 2021, Meta a annoncé son intention de réduire la quantité de contenu politique dans les flux d’utilisateurs.

Selon Zuckerberg (sur l’appel aux résultats du quatrième trimestre 2020 de Meta):

« L’un des principaux commentaires que nous entendons de notre communauté en ce moment est que les gens ne veulent pas que la politique et les combats prennent le dessus sur leur expérience sur nos services. »

Les gens en avaient assez de l’angoisse et des querelles sur Facebook, ce qui les obligeait à se connecter de moins en moins, alors Meta a cherché à réduire le contenu politique, en faveur d’expériences plus agréables.

En fait, selon des rapports plus récents, Zuckerberg a en fait demandé à ses équipes d’ingénieurs de supprimer complètement le contenu politique des fils d’actualité des gens.. Ce que les utilisateurs de Facebook n’aimaient pas non plus.

Meta a depuis réduit l’alimentation politique, mais il n’a pas réussi à l’éliminer.

Tel que rapporté par le Wall Street Journal :

« Meta estime désormais que la politique représente moins de 3 % du total des vues de contenu dans le fil d’actualité des utilisateurs, contre 6 % au moment des élections de 2020, selon les documents. Mais au lieu de réduire les vues par une suppression aveugle ou une modération brutale, Facebook a modifié les recommandations de l’algorithme du fil d’actualité concernant le contenu sensible vers ce que les utilisateurs disent apprécier, et loin de ce qui les fait simplement s’engager, selon des documents et des personnes familières avec les efforts.

En d’autres termes, Meta ne montre pas aux gens autant de messages qui divisent et incendiaires – ce qui signifie probablement qu’il ne cherche pas à mettre en évidence autant de contenu de l’autre côté du spectre politique.

Ce qui peut, comme le note Musk, garder les utilisateurs dans leur chambre d’écho. Mais la recherche et les expériences montrent que les utilisateurs ne veulent tout simplement pas la provocation et l’angoisse constantes, qui, finalement, les voient moins utiliser l’application.

Sur Twitter, cela incitera probablement les utilisateurs à passer au flux « Suivant » au lieu de la liste principale « Pour vous », qui comprend les tweets recommandés, tels que choisis par les systèmes de Twitter. Si Musk and Co. poussent effectivement plus de politique dans ce courant, ces expériences passées suggèrent que cela ne fonctionnera pas comme ils pourraient l’espérer – bien qu’en théorie, vous pouvez voir pourquoi Musk veut élargir les horizons des gens et leur faire voir plus de contenu de l’autre côté de la fracture politique.

Ou il veut simplement promouvoir ses propres opinions politiques et amener plus de gens à voir les choses de son point de vue.

Il est difficile de comprendre toutes les motivations à cet égard, en particulier compte tenu des tendances et opinions politiques manifestes de Musk. Mais en substance, cela semble être une autre idée qui semble avoir du sens, basée sur une vision idéologique, mais en réalité, ne fonctionne pas – et nous avons un tas d’études et de données pour le souligner.

Pourtant, Musk a montré qu’il allait suivre sa propre voie, même si cela implique de remettre en question les concepts établis, afin de les prouver par lui-même.

Peut-être que cela fonctionne différemment sur Twitter, mais cela semble être une décision risquée, en particulier lorsque vous essayez de maximiser la découverte et l’engagement au sein de ce flux principal « Pour vous ».

Mais si vous commencez à remarquer plus de contenu politique dans votre flux de tweets, c’est probablement pourquoi.