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Facebook s’attaque à Cisco sur le marché des commutateurs

Vous pensez que Facebook se contente de partager des photos, de mettre à jour des statuts et de travailler sur la publicité numérique ? Détrompez-vous. Le géant des médias sociaux est beaucoup plus axé sur la technologie qu’il n’y paraît. Il a travaillé sur un certain nombre de projets intéressants, allant du logiciel de reconnaissance d’images et de la réalité virtuelle à l’annonce récente de son intention de s’attaquer aux réseaux informatiques et d’entrer sur le marché des commutateurs Ethernet.

Qu’est-ce que c’est?

Le nouveau commutateur réseau de Facebook, appelé le Wedge, offre à ceux qui l’achètent la possibilité de choisir deux fournisseurs, Cumulus et Big Switch. Facebook est également prêt à donner le logiciel qu’il a conçu pour faire fonctionner ses commutateurs, ainsi que le logiciel qu’il a créé pour surveiller ces commutateurs et envoyer des alertes. Essentiellement, Facebook propose de nombreuses technologies qui permettent à presque tout le monde de gérer et de personnaliser son propre matériel réseau.

Pourquoi est-ce si important ?

Wedge de Facebook utilise du matériel de base avec un système d’exploitation (OS) open source appelé FBOSS. Cette combinaison offre la flexibilité de créer des plates-formes de commutation personnalisées pour des utilisations spécifiques. Par exemple, si le système d’exploitation nécessite des modifications pour prendre en charge des fonctionnalités telles que des logiciels personnalisés, FBOSS peut être étendu pour répondre à ces besoins. Tout cela donne à Wedge deux avantages importants qui ne se trouvent pas dans le matériel traditionnel. Tout d’abord, Wedge offre la possibilité d’échanger n’importe quel module de contrôle de serveur tout en conservant l’ensemble des fonctionnalités du commutateur. Deuxièmement, Wedge offre la capacité de surveillance fournie avec un système d’exploitation basé sur Linux.

Qu’y a-t-il pour Facebook ?

Offrir des logiciels gratuits est formidable pour les utilisateurs, mais il faut imaginer que Facebook n’est pas complètement altruiste. Elle aussi doit séduire les actionnaires et maximiser ses revenus. Eh bien, tout cela remonte à son Open Compute Project (OCP), qui a été lancé il y a quelques années dans le but de changer la façon dont le matériel informatique est conçu, construit et vendu. Pour le contexte, OCP est un projet open source qui traite directement des conceptions de projets de centres de données. Il est né des efforts de Facebook pour repenser son centre de données à Prineville, Oregon en 2011. Depuis lors, il est devenu un phénomène de l’industrie, avec des partenaires comme Apple, Microsoft et Bloomberg tous impliqués. C’est là que l’avantage entre en jeu. Parce qu’il s’agit d’un projet open source, il existe une communauté de centaines d’entreprises et de milliers d’ingénieurs qui aident librement à contribuer et à créer des logiciels plus rapides et plus efficaces. Cela a permis à Facebook d’économiser plus de 2 milliards de dollars depuis le début du projet.

Comment réagissent les concurrents ?

Avec tout ce battage médiatique, comment réagissent les concurrents ? Cisco, l’acteur dominant sur le marché des commutateurs Ethernet, tremble-t-il dans ses bottes ? Selon un récent article paru dans Business Insider, le PDG de Cisco, John Chamber, n’est pas déconcerté et reste convaincu que Cisco peut écraser les plans de mise en réseau de Facebook. Cisco est convaincu que ses puces sur mesure parlent d’elles-mêmes, surpassant les réseaux de boîtes blanches, comme Wedge, qui reposent sur des puces standard. Sans oublier que des concurrents comme Cisco offrent un certain nombre d’autres fonctionnalités intéressantes qui accompagnent leurs solutions réseau, comme la sécurité informatique.

Chambers a probablement raison pour le moment. Il est peu probable que ses clients abandonnent leurs réseaux Cisco pour le Wedge de si tôt. Cependant, les avantages open source et personnalisables susceptibles de découler de l’innovation de Facebook mériteront d’être surveillés. Il sera intéressant de voir leur influence sur ce marché et quelles nouvelles tendances cela mettra en branle. De plus, il sera intéressant de voir comment Cisco réagira sur la route, après tout, ils sont également membres du mouvement OCP.

Vous voulez en savoir plus ?

Si votre organisation utilise la technologie de commutation Cisco ou si vous envisagez de mettre à niveau votre matériel actuel, il peut être utile de prendre un peu plus de temps pour étudier non seulement les options disponibles, mais aussi comment les utiliser. Il existe un certain nombre de formations de certification informatique disponibles pour aider les administrateurs et les professionnels de l’informatique à apprendre les concepts fondamentaux de la mise en réseau, puis à appliquer ces connaissances à la configuration d’un routeur et d’un commutateur. Cela aidera votre organisation à maximiser le potentiel de ces appareils, tout en limitant la courbe d’apprentissage associée à la maîtrise de cette technologie.