Après près de cinq années de travail, qui ont inclus divers défis réglementaires, Meta est enfin passée à l’étape suivante du déploiement du cryptage de bout en bout (E2E) comme valeur par défaut dans Messenger.

Cryptage de messagerie

Selon Meta, la mise à jour a nécessité une refonte complète de l’application, avec une confidentialité plus forte au cœur, ce qui fournira plus d’assurance aux utilisateurs que leurs discussions privées resteront ainsi, peu importe qui pourrait chercher à les infiltrer. , que ce soit Meta ou n’importe qui d’autre.

Comme expliqué par Meta :

« La couche de sécurité supplémentaire fournie par le cryptage de bout en bout signifie que le contenu de vos messages et appels avec vos amis et votre famille est protégé depuis le moment où ils quittent votre appareil jusqu’au moment où ils atteignent celui du destinataire. Cela signifie que personne, y compris Meta, ne peut voir ce qui est envoyé ou dit, à moins que vous ne choisissiez de nous signaler un message.

Le passage au cryptage complet par défaut rapproche Messenger de WhatsApp et a été initialement annoncé dans le cadre du plan plus large de Meta visant à intégrer ses différents outils de messagerie, afin de simplifier la communication entre applications. Conceptuellement, cela verra également le développement d’une boîte de réception unique et universelle qui comprendra toutes vos discussions Messenger, WhatsApp et IG Direct, et sera accessible depuis chaque service.

Ce plan semble avoir rencontré un léger problème récemment, Meta annonçant qu’il supprimait l’option permettant de mener des discussions entre applications entre Facebook et Instagram, bien que cette mise à jour aurait également pu être effectuée en préparation à ce changement, avec les discussions IG Direct toujours non chiffré par défaut.

Ou cela pourrait être lié aux nouvelles réglementations de l’UE et aux efforts de Meta pour aligner Messenger et Instagram Direct sur Facebook et IG, afin d’éviter qu’ils soient régis séparément (j’ai demandé à Meta des éclaircissements sur le raisonnement, mais je n’ai obtenu aucune réponse).

Quoi qu’il en soit, toutes vos discussions Messenger seront bientôt cryptées, tandis que Meta ajoute également d’autres nouvelles fonctionnalités pour aligner davantage Messenger sur les fonctions de WhatsApp.

Tout d’abord, vous pourrez bientôt modifier vos messages jusqu’à 15 minutes après leur envoi, comme vous pouvez le faire sur WhatsApp.

Cryptage de messagerie

Les messages qui disparaissent dureront également 24 heures, comme c’est le cas sur WhatsApp, tandis que Meta permet également de voir plus facilement quand les messages qui disparaissent sont actifs dans vos discussions.

Cryptage de messagerie

Meta a également ajouté de nouveaux contrôles de confirmation de lecture et des options d’affichage visuel améliorées, ainsi que des vitesses de lecture variables pour les messages audio. Encore une fois, comme WhatsApp.

Mais le cryptage est le plus gros ajout, et celui pour lequel Meta s’est battu, malgré divers groupes opposés au changement, en raison du risque qu’il puisse faciliter davantage d’activités criminelles dans les applications de Meta.

Le gouvernement britannique a été l’un des plus fervents opposants, avec l’ancien secrétaire britannique aux Affaires intérieures. Priti Patel a appelé à plusieurs reprises Meta à reconsidérer ses projets de cryptage étendu des messagesen raison des limites potentielles que cela pourrait imposer à la police dans ses tentatives d’enquêter et de prévenir la maltraitance des enfants. En septembre de l’année dernière, Patel a qualifié le passage au cryptage complet de « catastrophique ».

Divers autres responsables de la sécurité ont exprimé des préoccupations similaires, et cela reste un problème clé dans ce changement.

Le contre-courant est donc la possibilité pour les gouvernements et/ou les propriétaires d’entreprises d’espionner les messages privés des gens si le cryptage n’est pas activé.

Comme l’a souligné le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, en 2021 :

« On prend de plus en plus conscience que plus il y a d’entités ayant accès à vos données, plus il y a de vulnérabilités permettant à quelqu’un de les utiliser à mauvais escient ou à une cyberattaque de les exposer. Certains craignent également de plus en plus que la technologie ne centralise le pouvoir entre les mains de gouvernements et d’entreprises comme la nôtre. Et certaines personnes craignent que nos services puissent accéder à leurs messages et les utiliser à des fins publicitaires ou d’autres manières auxquelles ils ne s’attendent pas.»

Mais cela va plus loin, surtout si l’on considère les personnes vivant sous des régimes autoritaires ou dans des zones de guerre, où la possibilité de partager des informations de manière anonyme pourrait en réalité être essentielle à la survie d’une personne.

« L’année dernière, j’ai parlé avec des dissidents qui m’ont dit que le cryptage était la raison pour laquelle ils étaient libres, voire en vie. Les gouvernements font souvent des demandes illégales de données, et même si nous repoussons et combattons ces demandes devant les tribunaux, il y a toujours un risque que nous perdions un procès – et si les informations ne sont pas cryptées, nous devrions soit les remettre aux données, soit nous risquons d’arrêter nos employés si nous ne nous conformons pas.

Le chef de WhatsApp, Will Cathcart, a également été un fervent partisan du cryptage étendu des messages, le qualifiant de « l’une des technologies les plus puissantes dont nous disposons pour assurer la sécurité de tous ».

Il existe donc des arguments évidents en faveur du chiffrement, même si Meta reconnaît également le risque de faciliter des activités néfastes dans ses applications, ce qui se produit déjà sans chiffrement.

Plus tôt cette semaine, Le journal de Wall Street a publié un rapport expliquant comment deux groupes de recherche indépendants, le Stanford Internet Observatory et le Centre canadien de protection de l’enfanceont tous deux suivi divers cas de groupes, certains comptant des millions de membres, qui distribuaient du matériel pédopornographique (CSAM) sur Facebook et Instagram.

Et c’est seulement ce qu’ils peuvent suivre, les groupes de messagerie cryptés sur WhatsApp facilitant probablement également la distribution de CSAM.

En effet, tout au long de l’année 2021, Meta détecté et signalé 22 millions d’images de maltraitance d’enfants au Centre national pour les enfants disparus et exploités (NCMEC), tandis qu’en 2020, le NCMEC a également signalé que FAcebook était responsable de 94 % des 69 millions d’images d’abus sexuels sur des enfants signalées par des entreprises technologiques américaines.

Meta s’efforce de résoudre ce problème et supprime constamment des profils, des groupes et des publications. Mais l’ampleur du réseau de Meta en fait une tâche sans fin, et vous ne pouvez qu’imaginer que cacher encore plus cela à toute vue possible ne fera qu’aggraver la situation.

C’est pourquoi la transition vers un cryptage plus poussé a fait l’objet d’un tel examen minutieux, et c’est en partie la raison pour laquelle il a fallu cinq ans à Meta pour la mettre en œuvre.

Alors est-ce une bonne décision ? Je ne sais pas, personne ne le sait, mais il y a de fervents défenseurs des deux côtés, et de toute évidence, Meta lui-même est plus en phase avec l’idée selon laquelle la grande majorité des utilisateurs ont uniquement l’intention d’utiliser une sécurité renforcée pour le bien, par opposition à des fins criminelles. .

Mais là encore, davantage de chiffrement profite également à Meta à bien des égards.

Si vous ne pouvez pas détecter une telle activité, vous ne pouvez pas demander à Meta de rendre compte de sa facilitation, donc plus il y en a qui sont cachés, moins Meta peut éventuellement être tenu pour responsable de la même chose.

C’est pourquoi j’ai du mal à être d’accord avec le point de vue de Meta, mais encore une fois, divers experts indépendants conviennent également que le cryptage devrait être la valeur par défaut, et encore une fois, il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles il s’agit d’une démarche positive.

Mais il existe des risques, et ils sont importants.

Espérons que les aspects positifs finiront par l’emporter sur ces préoccupations.